La lealtad de Damian Lillard lo ha protegido durante mucho tiempo de las críticas, pero está en el centro del problema de los Blazers.

Soy, y he sido, uno de los fanáticos más acérrimos de Damian Lillard. Soy el tipo que, a principios de 2021, tuiteó que Lillard se había convertido en lo que solía ser Stephen Curry. Fue una locura en la que me asaron merecidamente, pero ¿qué puedo decir? En mi casa, era Dame Time todo el tiempo. Apunté a él como jugador MVP antes de que esa postura se convirtiera en algo común, y aún así, a pesar de sus luchas a partir de esta temporada, pondría a Dame en el lugar de cualquier base del mundo que no fuera Curry. Es una estrella fría y merece una oportunidad real por el título.

También es una gran parte del problema en Portland.

En junio pasado, el ahora ex gerente general de los Trail Blazers, Neil Olshey, se convirtió en el infame ex entrenador de los Blazers, Terry Stotts, para la defensa número 29 de Portland en 2020-21. Las cosas serían diferentes, insinuó Olshey, con Chauncey Billups, su galardonado empleado, al margen. ¿Tenía razón? Bajo Billups, los Blazers ya no son la defensiva 29 en la liga. Entrando en juego el lunes, son 30. Último muerto.

Resulta que este es un problema de escalada, por mucho que Olshey cargara incluso una pizca de culpa. Y el elenco comienza con Lillard, quien a lo largo de su carrera ha sido un defensor apático en el mejor de los casos, y un defensor activamente nocivo en el mejor de los casos. ¿Debería Olshey haber mostrado una mayor dedicación para construir una lista adecuada para compensar las deficiencias defensivas de Lillard? Creo que todos podemos estar de acuerdo en que la respuesta es sí, y quizás el punto de partida más obvio sería negociar con CJ McCollum en lugar de extender un contrato máximo que lo hiciera decididamente menos negociable.

Según Shams Charania y Sam Amick de The Athletic, Olshey discutió el “marco” de un acuerdo que hubiera enviado a McCollum a los 76ers por Ben Simmons, pero Daryl Morey quería más capital de reclutamiento futuro del que Olshey estaba dispuesto a incluir. Olshey debería haber sido más agresivo al hacer que este acuerdo sucediera.

Fue la última gota en el baloncesto para un gerente general que se aferró a McCollum durante mucho tiempo. McCollum era el tipo que contrató Olshey y pagó mucho dinero, y terco y espinoso como él …

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