Vea cómo las piezas de cuero se convierten en pelotas de juego de la NBA

Una pelota de NBA Jr. y una pelota de juego de la NBA se exhiben en la cancha de pruebas en el Centro de Innovación Wilson en Schiller Park, Illinois. (Taylor Emrey Glascock / Para el Times)

El ruido de la planta baja de Horween Leather Co. es un estruendo profundo y constante perforado por el chirrido de las cuchillas dentro de las máquinas que han dividido el cuero en fracciones de pulgada durante más de 120 años.

El olor es tan penetrante que a los visitantes que visitan la última curtiduría en funcionamiento de Chicago se les advierte que el olor de los aceites y otros agentes que convierten las pieles en artículos de cuero que se venden en las tiendas: la humedad de la corteza de árbol usada cuando las pieles se vuelven a curtir; un olor a lana de lanolina sin refinar: puede filtrarse en su ropa.

Nada de esto distrajo a Skip Horween de su búsqueda una mañana de octubre.

El hombre de 65 años exploró por primera vez este edificio de ladrillo de cinco pisos con vistas al brazo norte del río Chicago cuando era niño. En la década de 1970, regresó después de la universidad para trabajar junto a su abuelo y su padre como la cuarta generación de la familia para administrar el negocio. Décadas le han enseñado que ciertos productos se elaboran a partir de secciones específicas de pieles específicas; lo que es bueno para una bota Timberland no es para una pelota de fútbol americano de la NFL.

Horween Leather Company suministra cuero Wilson que se usa en sus balones oficiales de la NBA y la NFL. (Taylor Emrey Glascock / Para The Times)

Un trabajador camina entre los montones de cuero en Horween Leather Company. (Taylor Emrey Glascock / Para The Times)

Por eso, cuando miró por encima de sus anteojos y se inclinó sobre un montón de piel de vaca que le llegaba a la cintura, todavía húmedo y teñido del azul de un día claro de otoño aquí para darse un baño de preservación, Horween levantó la voz para ser escuchado cuando veas lo que ves. desear.

En medio de la espalda del ex animal, cerca de donde solía presionar la columna vertebral y donde la piel es más gruesa, Horween encontró una futura pelota de baloncesto de la NBA.

La pelota que es enterrada por LeBron James y arrojada por Stephen Curry durante una práctica o juego de la NBA no se parece en nada a las versiones de goma que rebotan en los patios de recreo, o incluso a las estándar de la escuela secundaria, la escuela secundaria e internacionales que están hechas de una tela sintética. Hay ocho …

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