Niveles de campeonato de la NBA: Suns, Warriors, Bucks son los favoritos; 76ers en cubierta después del intercambio de James Harden

La fecha límite de cambios de la NBA ha pasado y falta menos de una semana para el receso del Juego de Estrellas. Después de eso, la persecución del campeonato es sobre. Es difícil recordar que alguna vez hubo tantos contendientes legítimos al campeonato. Por ahora, por lo general lo hemos reducido a tres o cuatro equipos realistas. No esta temporada. Al menos 10 equipos tienen todo el derecho de creer que pueden ganarlo todo si las cosas salen como quieren.

Antes de llegar a esos equipos, voy a crear algunos enemigos y descartar algunos equipos. Los Cleveland Cavaliers han sido súper divertidos y tienen un gran futuro, pero no son candidatos al título esta temporada. Tampoco lo son los Memphis Grizzlies, quienes, para mí, se sienten como los Cavs del Oeste. Lo siento, Atlanta Hawks, no habrá carrera mágica esta temporada. Tampoco vaya por los Raptors o los Mavericks.

Siéntase libre de estar en desacuerdo, pero tendrá dificultades para presentar un caso convincente de que cualquiera de esos equipos puede ganar cuatro series de playoffs contra los equipos de los que estamos a punto de hablar. Con eso en mente, pasemos a los verdaderos contendientes, que he dividido en cuatro niveles. Aquí vamos.

Nivel 1: Los favoritos

Tienen el mejor récord de la liga. Quizás debería ser obvio que los Suns son los principales contendientes al título en este momento, pero no se habla de eso porque, en mi opinión, la brecha entre Phoenix y los siguientes dos equipos en esta lista, e incluso un par de equipos del Nivel 2, es casi insignificante. Eso no es un golpe para los Suns, que son geniales. Es un guiño a la maravillosa paridad que está pintando una nueva imagen de los playoffs de la NBA en la que “cualquiera puede ganar honestamente”.

¿La mayor fortaleza de los Suns? Que no tengan debilidad. El único equipo con una ofensiva y una defensa entre los cinco primeros, son extremadamente versátiles en ambos extremos. Pueden encender casi cualquier cosa, frustrando todas las acciones. Mikal Bridges es quizás el mejor defensor perimetral de la liga. DeAndre Ayton es una bestia contra el más grande de los grandes en el medio y puede manejarse solo en el perímetro.

Ofensivamente, los Suns pueden jugar rápido o tarde en el reloj de tiro: son el número 2 en ambas medias canchas…

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