Joel Embiid quiere más de James Harden, y los Sixers de repente están en peligro de un colapso histórico

Después de ir arriba 3-0 en su serie de primera ronda contra los Toronto Raptors, los Philadelphia 76ers han perdido dos seguidos y de repente se encuentran en una posición bastante estresante. Joel Embiid tiene un ligamento del pulgar desgarrado que requerirá cirugía en la temporada baja. El sexto juego es en Toronto. Si regresa a Filadelfia para el Juego 7, que se siente como una apuesta bastante decente, los Sixers jugarán bajo la presión adicional de tratar de evitar convertirse en el primer equipo en la historia de la NBA en perder una serie de playoffs después de liderar 3-0.

Esto podría ponerse muy feo, muy rápidamente.

Ya puedes sentir algo de desmoronamiento en los comentarios posteriores al juego de Embiid después de la derrota de Filadelfia por 103-88 el lunes, cuando el candidato al Jugador Más Valioso de los Sixers le dio una oportunidad bastante clara a James Harden, quien sigue pareciendo una versión significativamente disminuida de su antiguo yo a medida que se ha convertido. un tirador / anotador cada vez más vacilante durante su tiempo con los Sixers y en el transcurso de esta serie.

“Ese no es realmente mi trabajo” y “probablemente esté en el entrenador para hablar con él” no son exactamente comentarios sutiles. No es solo que Harden solo esté promediando 18 puntos con un 37 por ciento de tiros en esta serie, incluido un 31 por ciento de 3 en los últimos cuatro juegos, es que, nuevamente, no está siendo agresivo para anotar, en gran parte porque él realmente no puede pasar a nadie. Incluso cuando obtiene algo parecido a una ventaja cuesta abajo, no tiene sustentación en el riñón.

El lunes, como se señaló en el interrogatorio a Embiid, Harden solo realizó 11 disparos. A lo largo de tres cuartos, anotó nueve puntos en ocho tiros antes de anotar un par de triples en el último cuarto para terminar con 15. Harden todavía se las arregla para conseguir muchos tiros abiertos para sus compañeros de equipo (o al menos lo hizo al principio del partido). serie), pero puedo asegurarles que 15 puntos en 4 de 11 disparos en lo que podría haber sido un juego cerrado no es la “estrella” que Daryl Morey pensó que estaba obteniendo cuando finalmente soltó a Ben Simmons.

Las señales estaban ahí en Brooklyn, pero los Nets no tenían espacio y quizás Morey se permitió creer que Harden aún no estaba del todo…

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