Finales de la NBA 2022: los Warriors obtienen un gran impulso de Gary Payton II, cuyo regreso podría cambiar legítimamente esta serie

Los Warriors intentaron muchas cosas diferentes en su victoria por 107-88 en el Juego 2, en la noche de la serie, sobre los Celtics el domingo. Presionaron más a los tiradores, particularmente a Al Horford y Marcus Smart, quienes básicamente se atrevieron a hacer triples abiertos en el Juego 1, lo que hicieron al ritmo de un clip combinado de 10 de 15. Hicieron que Klay Thompson se emparejara con los grandes, liberando a Draymond Green para que se pusiera más en la línea de fuego defendiendo a las estrellas de Boston.

Pero el desarrollo más alentador para los Warriors el domingo fue el juego de Gary Payton II, quien después de no ver la cancha en el primer partido terminó el Juego 2 con siete puntos, tres asistencias y tres rebotes en 3 de 3 tiros. Fue un plus-15 en 25 minutos significativos.

Payton no ha jugado desde que se fracturó el codo en el Juego 2 de las semifinales de la conferencia contra Memphis, y Steve Kerr no pensó que estaba listo para jugar en el Juego 1. Pero estuvo completo el domingo, y aunque seguramente no es 100 por ciento, demostró que, sin lugar a dudas, está lo suficientemente saludable como para ser una parte importante de la rotación en el futuro.

“Me siento normal, de vuelta a mí mismo”, dijo Payton. “No me preocupa el codo. Se siente bien”.

Es difícil exagerar lo que significa tener un Payton saludable (ish) para Golden State. Su regreso podría convertir esta serie, que está tan igualada, a favor de los Warriors. Su impacto es así de significativo. Cualquiera que haya visto jugar a los Warriors y Payton esta temporada sabe que no es una exageración. Su energía, su presión con el balón, su habilidad para correr por la cancha y cortar para abrir espacios y funcionar como un mediapunta (todas las cosas que mostró el domingo) hacen de los Warriors un equipo más dinámico y atlético.

En cuanto al emparejamiento, Payton le da a Golden State otro defensor de élite para Jayson Tatum y Jaylen Brown. Payton no tiene el tamaño de Draymond Green o Andrew Wiggins, y Tatum de hecho fue capaz de conectar algunos tiros en salto difíciles sobre él, pero no vas a tener nada fácil con Payton. Golden State aceptará gustosamente que Tatum tome tantas de estas tomas como su corazón desee:

“Pensé que era…

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