Si el ex gerente general de la NBA, Donnie Walsh, hubiera obtenido a quien realmente quería, es posible que Reggie Miller nunca hubiera estado con los Pacers.

INDIANAPOLIS — Un niño alto y delgado de California, un guardia que podía disparar las luces en una cancha de baloncesto estaba en el radar de Donnie Walsh.

Pero para ser claros, y le duele un poco a Walsh decirlo 35 años después, ese chico, Reggie Miller, no era su primera opción.

El jugador que Walsh pensó que podría marcar la mayor diferencia para los Indiana Pacers antes del draft de la NBA de 1987 era un base de 6 pies con 1 pulgada llamado Kevin Johnson.

Johnson se destacó en la Universidad de California, Berkeley. Terminó su carrera universitaria como el líder de todos los tiempos de la escuela en asistencias, robos y anotaciones, y era el tipo que Walsh quería para la selección número 11 del equipo.

Al entrar al draft, los Pacers necesitaban un armador, dijo Walsh, quien entonces era el gerente general del equipo. La gente en Indiana quería que se llevara al favorito local Steve Alford, quien acababa de ganar un título de la NCAA en IU. Walsh dijo que nunca consideró ese pensamiento.

Tenía la mente puesta en Johnson, quien en la escuela secundaria lideró al estado de California en anotaciones (32.5 puntos) y fue nombrado Jugador del Año del Norte de California.

“Este chico era bueno”, dijo Walsh desde su casa en Indianápolis este mes. “Entonces, si hubiera podido atraparlo, probablemente lo habría tomado. Pero me di cuenta bastante rápido de que no lo íbamos a atrapar”.

Walsh estudió el borrador. Y cuando dice que estudió, analizó y escudriñó a los jugadores, analizó las estadísticas, miró la cinta y revisó las necesidades de los equipos rivales de la NBA.

“Podría decirles a todos y adónde iban cuando entré en la habitación”, dijo Walsh. “Entonces, si hubo algún cambio, fue cuando tuviste que tomar una decisión rápida porque eso significaba que un jugador que creías que era mejor que el tipo que fue elegido estaba ahí fuera”.

Walsh nunca contó con tener a Johnson en 1987. Su investigación le dijo que Johnson se iría mucho antes de la selección número 11. Walsh comenzó a conspirar.

Acudió al entonces entrenador de los Pacers, Jack Ramsay.

“Tenía una cinta de Reggie y dije: ‘Jack, quiero que mires esto porque no sé si vamos a atrapar al niño que estábamos buscando'”, dijo Walsh. “Lo vio esa noche y volvió y dijo: ‘Sí, lo llevaría’. Y dije: ‘Yo también’, y…

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